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上海的腊八粥有妙用

日期:2016/12/28 作者: 沈嘉禄 阅读 ( 6735 )【 来源 : 新民周刊 】
阅读提示:腊八粥比饺子馄饨更具有休闲性质,在《红楼梦》里就有一场戏。
沈嘉禄
 
    冬至那天,不少网民为上海人应该吃饺子还是吃馄饨或者汤圆而争得面红耳赤,情急之下连祖宗三代都顺便招呼了一回。冬至吃什么?这在我小时候根本不是问题,因为那年头没啥吃的。要是这天家里包了饺子或者馄饨,狼吞虎咽都来不及,还啰唆什么?温饱问题解决之后,要解决的问题就摆在文化层面上了。
  接下来,我想吃货朋友们关心的就是腊八粥了。
  若要追索起来,腊八粥与俗界无关,它是佛家门里的专利。腊八粥在佛门里称作“佛粥”,因为那天正好是佛祖释迦牟尼的成道之日。相传释迦牟尼苦行六年,已经身形消瘦,疲惫不堪,在路边奄奄一息,有位牧牛妇人看到了,就用杂粮和野果煮粥给他喝。释迦牟尼一碗下肚,通体舒泰,如沐甘霖,最终在菩提树下成道。从此,佛寺在每年的腊月初八,必定会煮粥喝粥,一来表示对佛祖的纪念,二来期望神灵的降临,三来表示要像佛祖那样艰苦修行的决心。但中国的和尚出家而不出世,自己吃了,还想到饥寒交迫的穷人,就在那天多烧点,分给施主和香客喝,表示共沐佛光、喜结善缘的意思。
     从某种意义上说,腊八粥比饺子馄饨更具有休闲性质,在《苦菜花》里看不到穷人喝腊八粥的场景,而在《红楼梦》里就有一场戏。
     《红楼梦》第十九回,宝玉跟黛玉劈情操,说林子洞中的老鼠精煮腊八粥,是从山下庙里偷米来着,“米豆最多,果品却只有五样,一是红枣,二是栗子,三是落花生,四是菱角,五是香芋”。贾府公子哥儿只会用这种小儿科的传说哄骗不领世面的女孩子,但也透露了大观园八宝粥的原料也很“农家乐”。据很会吃的梁实秋回忆,他们家煮的腊八粥里有小米、红豆、老鸡头、薏米仁、白果、栗子、胡桃、红枣、桂圆等,不比贾宝玉吃过的差。
  香港美食家蔡澜有个观点我很同意,他认为八宝茶里有桂圆、红枣、橘皮、枸杞、菊花、冰糖等,就是茶叶非常糟糕,故而只能算饮料而不能算茶。根据这个观点,腊八粥里也有这么多的劳什子,而往往质量不尽如人意,也不能算粥,而只能算点心。
  腊八粥在民间的盛行,北方甚于南方,今天的形势如何,或许是南方胜于北方吧,我不敢肯定。只知道在清朝,每到年底,在贴身太监的提醒下,皇帝就会签发红头文件,着内务府操办,在雍和宫搭棚砌灶烧煮腊八粥。为保质保量,还有大臣现场办公。煮好后先敬佛祖,再呈御用,然后分送王公大臣,最后刮刮锅底分给施主和皇城根下的老弱病残。这顿粥大约要耗去公款十万两银子!可见年底突击花钱在中国形成惯例是从一碗腊八粥开始的。
  今天,腊八粥仍是深受人民群众喜爱的节令美食。再说上海是个移民城市,腊八粥也呈现出百花齐放的局面,原料并无定例,讲究一点的,除上述几样原料外还有白果、杏仁等。上海人家煮了八宝粥,还喜欢送邻居,一起暖暖身子准备辞旧迎新。这种礼节有助于加强人际关系,修复市民生态。
  过去,小康人家煮八宝粥,讲究盛在瓷罐里再端上桌,我也见过老家有这样一口青花釉里红的大罐,有盖,非常热闹的刀马人物图案。台湾美食家唐鲁孙在他的《酸甜苦辣咸》中写着:雍正官窑烧的白地青花瓷器雅赡古朴,最为瓷器鉴赏专家们称誉,皇上曾藻饰增丽地特完制了一批白地青花的粥罐,赏给近臣内戚。嘉庆步武前朝,也做了批五彩实花描金的粥罐赏人,后来被人发现这两朝特制的粥罐,如果用来养殖矮枝芍药,每天换水,要比一般古瓷的尊缶耐久四五天之多。经人相互传说,雍正嘉庆时代的窑烧的瓷器,都成了古玩铺的瑰宝啦。
  看看,皇帝不仅是一个美食家,还是一个大玩家。
 
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